¿Sabías que un billón no es lo mismo en todas las lenguas?

Yo no lo sabía. Es más tampoco hubiera afirmado con total seguridad que un billón en español es un millón de millones, pero ahora ya puedo afirmarlo con total rotundidad. En español, un billón de euros es igual a un millón de millones de euros. Es decir, un  1 seguido de 12 ceros.

Pero esto no es así en todas las lenguas. Por ejemplo, en inglés un billón son mil millones, es decir, un 1 seguido de 9 ceros.

¿Y cómo he descubierto esto? Evidentemente no ha sido porque me haya dado la ventolera y me haya puesto a investigarlo. No. El caso es que hace unos días, mientras en clase hacíamos un repaso de los números y les ponía cifras muy altas, al escribir un billón (con doce ceros), un alumno irlandés me dijo que eso era más de un billón. Su planteamiento fue secundado por otros compañeros de diversos orígenes y entonces fue cuando yo empecé a dudar. ¿Qué narices es un billón? Hasta donde yo sabía (o creía saber) un billón era un millón de millones pero, a decir verdad, no lo podía defender con absoluta rotundidad. Suerte que en ese momento llegó el descanso de la clase y allá que me fui yo a Google para encontrar esta explicación de la Wikipedia.

Así que caso resuelto. Que sepáis que si os dan a elegir es mejor tener un billón de euros español que un billón de euros inglés 😉 Y, ante todo, tenedlo en cuenta por si alguna vez surge en vuestras clases. Para que no os pille fuera de juego como a mí me pilló.

Fuente de la fotografía: What’s for lunch?

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Acerca de Guillermo Gómez Muñoz

Soy profesor de ELE en la Universidad de Deusto y escritor a tiempo incompleto.
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4 respuestas a ¿Sabías que un billón no es lo mismo en todas las lenguas?

  1. Javimguti dijo:

    Sí, es parecido a lo que pasa con la palabra “millardo”, que en Alemania es 1.000.000.000 (eine Milliarde) y se ha empezado a usar en México por influencia de los EEUU

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  2. Sharon dijo:

    Grasias a esto conteste un pregunta de mi hermana grasias Aquien lo escribio.

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